导读:“这是人类迈向太空时代的一个重要里程碑。”SpaceX首席执行官埃陇马斯克(Elon Musk)在新闻发布会上表示,回收的火箭将被焊接在海上平台甲板上,运回港口进行一系列测试,检查引擎是否还能工作。如果一切正常,这枚火箭将会被用于5月或6月的发射任务。最终,SpaceX希望将火箭回收再利用的时间周期减少至数周。

航天技术里程碑:美航企首次成功实现火箭海上回收

    美国私人航天企业太空探索技术公司SpaceX8日发射“猎鹰9号”运载火箭搭载“龙飞船”补给国际空间站,其一级火箭随后在大西洋的海上漂浮平台首次成功实现自主回收。

    据CNN和福克斯新闻9日报道,火箭于当地时间8日下午4时43分从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。在之前四度尝试海上回收失败的情况下,SpaceX今次完成了创历史的壮举。

    火箭一级与二级分离,第二级火箭继续助推“龙飞船”进入轨道,一级火箭升空9分钟后,在实时数据自行调控下完美降落在写有“当然我仍然爱你”字样的海上平台上。

    SpaceX从2014年开始尝试火箭自主回收,去年12月第一次实现陆地安全着陆。由于面积比地面着陆场小,且易受海风海浪影响,因此通过海上平台回收火箭更加困难。

    “恭喜SpaceX在海面上降落了火箭。”美国总统奥巴马随后在推特发文表示,“因为有像你们和NASA(美国宇航局)这样的创新者,让美国继续在太空探索领域领先。”

    此次“龙飞船”搭载的3.1吨货物,包括将和空间站对接的充气式太空舱等硬件设备、用于药物测试的实验器材和补给等,将于4月10日抵达国际空间站。

    SpaceX公司一直致力于发展可重复使用的火箭技术,从而大幅降低太空飞行成本。

    “这是人类迈向太空时代的一个重要里程碑。”SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在新闻发布会上表示,回收的火箭将被焊接在海上平台甲板上,运回港口进行一系列测试,检查引擎是否还能工作。如果一切正常,这枚火箭将会被用于5月或6月的发射任务。最终,SpaceX希望将火箭回收再利用的时间周期减少至数周。

    “猎鹰9号”火箭的制造成本为6000万美元,但燃料只需20万美元。如果回收的火箭不需全面保养翻新即可重新使用,将可节约巨额制造成本,意味着全新的廉价太空时代来临。更为重要的是,可重复使用火箭有助于人类实现往返火星的载人任务。